Chasing my Roots: Meeting my Abruzzese Family

Chasing my Roots-

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Questo post è disponibile in inglese, italiano, portoghese.
Este post é disponível em inglês, italiano, e português. 
– Love & Light, Isabela Arena Secanechia

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ENGLISH
There I was in a piazza that looked more like a car park than a square, in the middle of Abruzzo. The sun was sweltering and I was nervous beyond belief.

“Any second now, I am going to meet my cousin.”

Of course, this wasn’t just any cousin; it was my really distant cousin… I mean, really distant — the last time in history we shared relatives was in the late 1800s, before my great-great-grandfather and his family moved to São Paulo, Brazil from Teramo, Italy.

After months of research on my genealogy, I decided to use the super mystical research tool, “Facebook” to see if I could find any relatives of that side of the family still in Italy. Since I knew the original spelling of my last name, my great-great-grandfather’s original hometown (Valle Castellana, Teramo), and since my last name is pretty unique, it figured it would be easy to find someone who could be my distant relative.

To be honest, I did not know it would be that easy. Then, I found a small family of 4, with the same original last name, all coming from the same area that my ancestors did. I knew it had to be them.

I sent them a message, explaining who I was, my findings, and my curiosities. In no time at all, my messages were responded with nothing less than sheer enthusiasm. (Family is very important in Italian culture.)

A few months after light chit chat back and forth, I took up my “family’s” offer to visit them and stay with them for a weekend. What a surreal, emotional experience.

Fortunately for me, the Cecannecchia family is as open and accogliente (welcoming), as my Secanechia family is. They showed me around the area, taking me to the gorgeous Adriatic coast and showing me the mountain fortress in Civitella del Tronto, explaining bits of Abruzzese history and culture along the way.

Screen Shot 2017-10-15 at 22.20.09The Cecannecchia family and I.

The emotions of seeing the ocean, the mountains, the valleys, the regional symbols, the food, the accents, the dialects — all the bits of Abruzzo that were possible part of my ancestors’ world before moving to Brazil, was overwhelmingly rewarding. What was even cooler, I’d say, was sitting with my newly found “cousins,” comparing family portraits and sharing heartwarming comments such as, “Oh, your nonno reminds me so much of my relatives…”

Now that I’m back in the boot, the country of (most) of my ancestors, I know I’ll be seeing my newly found relatives again, and my search for more connection to my roots can continue.

Thank you for reading, and a big thank you to the Cecannecchia family for being so welcoming to this Brazilian-American ragazza.

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ITALIANO
(Per favore, ignorate gli sbagli!)

Eccomi lì, in una piazza che sembrava un parcheggio più che altro, nel mezzo di Abruzzo. Faceva caldissimo, grazie al bel sole italiano, ed io stavo tremendamente ansiosa.

“Tra qualche minuto, conoscerò il mio cugino.”

Ma, non era solo un cugino; era un lontano cugino… voglio dire, veramente lontano. L’ultima volta che avevamo gli stessi parenti, nella storia di nostra famiglia, era negli anni 1800, prima del mio trisnonno trasferirsi a São Paulo, Brasile, da Teramo, Italia.  

Dopo mesi di ricerca sulla mia genealogia, ho deciso di utilizzare il magico “Facebook” per provare a trovare qualche lontano parente italiani di quella parte della famiglia. Come sapevo l’ortografia originale del mio cognome, il paesino del mio trisnonno (Valle Castellana, Teramo), come il mio cognome è così unico, ho pensato che sarebbe stato facile trovare qualcuno che potesse essere il mio lontano parente.

Per dire sul serio, non ho pensato che sarebbe stato così facile. Ho trovato una famiglia di 4 che ha lo stesso cognome originale, e che viene dalla stessa regione che i miei parenti. Erano loro.

Gli ho inviato un messaggio, spiegando chi ero, che stavo facendo, la mia ricerca, e le mie curiosità. In poco tempo, loro mi hanno risposto con entusiasmo.

Dopo alcuni mesi di aver chiacchierato un po’, ho accettato l’offerta di andare a trovare la mia “famiglia” ad Abruzzo. Che esperienza emozionante e surreale.

Fortunatamente per me, la famiglia Cecannecchia è aperta e accogliente come la mia famiglia, Secanechia. Mi hanno portato a fare un giro dell’area, mostrandomi la stupenda costa Adriatica e la fortezza nelle montagne a Civitella del Tronto. Mentre mi portavano in giro, mi spiegavano pezzetti della storia e cultura abruzzese.

Regional Symbol for Valle Castellana; the Twin Mountains seen from Civitella del Tronto

Le emozioni di vedere l’oceano, le montagne, le valli, i simboli regionali, il cibo, il accento, gli dialetti — tutti questi pezzi dell’Abruzzo che magari esistevano nel mondo dei miei parenti prima di andare in Brasile, è stato incredibilmente gratificante. Però, forse la cosa più bella è stata quando stavamo insieme — io e i miei nuovi “cugini” — comparando ritratti delle nostre famiglie e sentindo commentari come, “Il tuo nonno mi ricorda i miei parenti…”

Adesso che sono tornata in Italia, il paese della più parte dei miei parenti, so che potrò incontrare i miei nuovi cugini, e che continuando a cercare più connessioni ai miei “radici” può continuare.

Grazie per aver letto il mio blog, e un grandissimo grazie alla famiglia Cecannecchia per essere stata così accogliente di ‘sta ragazza brasiliana-americana.

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PORTUGUÊS
(Por favor, ignorem os erros!)

Lá estava eu, numa piazza que parecia mais um estacionamento que uma praça, no meio de Abruzzo. O sol estava quente demais e eu estava extremamente ansiosa.

“Em alguns minutos vou conhecer o meu primo.”

Mas, não era um primo qualquer; era um primo distante… quero dizer bem distante — a última volta que tínhamos um parente em comum era nos anos 1800, antes de o meu trisavô mudar para São Paulo, Brasil, de Teramo, Itália.

Depois de meses de pesquisa sobre a minha genealogia, eu decidi de usar o super poderoso “Facebook” para tentar achar alguns parentes meus italianos. Já que eu sabia a ortografia original do meu sobrenome, a cidadezinha do meu trisavô (Valle Castellana, Teramo), e como o meu sobrenome é único, eu pensei que ia ser fácil encontrar alguém que pudesse ser um parente distante meu.

Na verdade, não tinha noção de quanto ia ser fácil. Encontrei uma família de 4, que tinha o mesmo sobrenome original, e que era da mesma região dos meus parentes. Eu sabia que só podia ser eles.

Eu mandei-os uma mensagem, explicando quem eu era, tudo que eu tinha achado, e as minha curiosidades. Em pouco tempo, eles tinham respondido com entusiasmo. (Família é muito importante na cultura italiana.)

Depois de conversar por alguns meses, eu aceitei a oferta para ir encontrá-los em Abruzzo por um fim de semana. Que experiencia emocionante e surreal.   

Felizmente, a família Cecannecchia é aberta e acolhente como a minha família, Secanechia. Eles me mostraram a área, me levaram para costa Adriática maravilhosa e também para as montanhas e a fortaleza de Civitella del Tronto. Enquanto a gente passeava, eles me explicavam um pouco da história e cultura Abruzzese.

As emoções de ver o mar, as montanhas, os vales, os símbolos regionais, a comida, os sotaques, os dialetos — todos os pedacinhos de Abruzzo que poderiam ter sidos parte do mundo dos meus parentes antes de ir para o Brasil, foi tremendamente gratificante. A parte mais legal foi quando eu e a minha nova “família” estávamos comparando fotos dos nossos parentes e trocando comentários como, “o seu avô me lembra muito dos meus parentes…”

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My (Brazilian) Secanechia Family; my Grandfather 3rd from left in black suit

Agora que eu voltei para Itália, o país da maioria dos meus parentes, eu sei que vou encontrar os meus novos “primos” de novo, e eu posso continuar a minha busca para as minhas raízes.

Muito obrigada por ter lido, e um grande “grazie” para a família Cecannecchia por ter sido tão acolhente para mim.

 

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